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Efectos secundarios de la quimioterapia – Náuseas y vómitos

¿Qué son? ¿Por qué ocurren?

Algunos tipos de quimioterapia pueden causar náuseas, vómitos o ambos. Las náuseas ocurren cuando uno se siente que va a vomitar. Vomitar es cuando arroja (devuelve) lo que comió. Es posible que también tenga arcadas ("dry heaves" en inglés). Éstas ocurren cuando su cuerpo intenta vomitar aunque no tiene nada en el estómago.

Las náuseas y los vómitos pueden suceder mientras recibe el tratamiento de quimioterapia, justo después de la quimioterapia o muchas horas o días después de la quimioterapia. Es probable que se sienta mejor en los días en que no tenga sesión de quimioterapia.

Hay medicinas nuevas que pueden ayudar a prevenir las náuseas y los vómitos. Estas medicinas se llaman antieméticos o antináuseas. Tal vez necesite tomar estas medicinas una hora antes de cada tratamiento de quimioterapia y durante unos días después. La cantidad de días que las tome después de la quimioterapia dependerá de los tipos de quimioterapia que esté recibiendo. También dependerá de cómo reaccione al tratamiento. Si un tipo de medicina antináuseas no le va bien, su doctor puede recetarle otra diferente. Tal vez tenga que tomar más de un tipo de medicina antináuseas. Es posible que la acupuntura también pueda ayudarle. Hable con su doctor o enfermera sobre tratamientos para controlar las náuseas y los vómitos causados por la quimioterapia.

Qué hacer para controlarlos

  • Evite las náuseas. Una manera de evitar vomitar es evitar las náuseas. Trate de consumir alimentos y bebidas suaves y fáciles de digerir que no le caigan mal. Estos incluyen galletas simples, pan tostado y gelatina. Para aprender más, vea la lista de Comidas y bebidas que caen bien al estómago.
  • Planifique cuándo va a comer y beber. Algunas personas se sienten mejor cuando comen algo liviano antes de la quimioterapia. Otras se sienten mejor cuando reciben la quimioterapia con el estómago vacío (sin haber comido durante 2 ó 3 horas antes del tratamiento). Después del tratamiento, espere al menos una hora antes de comer o beber algo.
  • Coma comidas pequeñas. En lugar de comer 3 comidas grandes al día, tal vez quiera comer 5 ó 6 comidas pequeñas. No tome mucho líquido antes ni durante las comidas. Tampoco se acueste justo después de comer.
  • Consuma alimentos y bebidas que estén tibios o frescos (alimentos que no sean de temperatura ni caliente ni fría). Espere que los alimentos y las bebidas de temperatura caliente se enfríen o póngales hielo para enfriarlos. Para hacer que los alimentos fríos se pongan tibios, sáquelos del refrigerador una hora antes de comer. Tome bebidas que estén a temperatura ambiente y sin burbujas ni gas.
  • Evite los alimentos y las bebidas con olores fuertes. Por ejemplo, café, pescado, cebollas, ajo y los alimentos que se estén cocinando.
  • Pruebe pequeños bocados de paletas de agua sin leche o frutas heladas.También podría ser bueno chupar trocitos de hielo.
  • Chupe mentas sin azúcar ("sugar-free" en inglés) o dulces que tengan un sabor agrio. Pero no use dulces ácidos si le duele la boca o la garganta.
  • Relájese antes del tratamiento. Es posible que sienta menos náuseas si se relaja antes de cada tratamiento de quimioterapia. Puede realizar actividades que disfrute, como meditar, hacer ejercicios de respiración profunda, imaginar escenas o experiencias que le hagan sentir en paz,   leer un libro, escuchar música o tejer.
  • Si siente ganas de vomitar, respire profunda y lentamente o tome aire fresco. También podría distraerse al conversar con amigos o parientes, escuchar música o mirar una película o la televisión.
Hable con su doctor o enfermera. Su doctor le puede dar medicinas para ayudarle a prevenir las náuseas durante y después de la quimioterapia. Tómese las medicinas exactamente como se lo diga el doctor. Debe decirle a su doctor o enfermera si las medicinas no le hacen efecto. También puede hablar con su doctor o enfermera sobre la acupuntura. Es posible que la acupuntura pueda ayudarle a aliviar las náuseas y vómitos causados por el tratamiento del cáncer.
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