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Efectos secundarios de la radioterapia – Cambios sexuales y de fertilidad

¿Qué son?

A veces la radioterapia causa cambios sexuales como cambios hormonales, pérdida de interés en las relaciones sexuales y pérdida de la capacidad para tener relaciones sexuales. La radioterapia también puede afectar la fertilidad durante y después del tratamiento. En una mujer esto significa que tal vez no pueda quedar embarazada y tener un bebé. En un hombre significa que tal vez no pueda embarazar a una mujer. Los cambios sexuales y de fertilidad son distintos en hombres y mujeres.

Los cambios en las mujeres incluyen, por ejemplo:

  • Dolor o incomodidad durante las relaciones sexuales
  • Picazón, ardor, sequedad o atrofia vaginal. La atrofia vaginal consiste en que los músculos de la vagina se debilitan y sus paredes se adelgazan
  • Estenosis vaginal, que consiste en que la vagina se vuelve menos elástica, se estrecha y se hace más corta.
  • Síntomas de menopausia en mujeres que aún no tienen la menopausia. Estos síntomas incluyen calores, sequedad vaginal y falta de la menstruación (no tener la regla).
  • No poder quedar embarazada después de terminar la radioterapia

Los cambios en los hombres incluyen, por ejemplo:

  • Impotencia (también llamada disfunción eréctil), lo que significa no poder tener o mantener una erección
  • No poder embarazar a una mujer después de terminar la radioterapia. Esto puede ocurrir si hay una menor cantidad de semen o menor eficacia del esperma

¿Por qué ocurren?

Los cambios sexuales y de fertilidad pueden suceder cuando las personas reciben radiación en el área pélvica. En las mujeres esto incluye radiación en la vagina, el útero (matriz) o los ovarios. En los hombres esto incluye radiación en los testículos o la próstata. A veces se forman cicatrices dentro del cuerpo en el área que recibió la radioterapia. Estas cicatrices son la causa de muchos efectos secundarios sexuales. Otros problemas también pueden afectar su interés en las relaciones sexuales. Estos pueden incluir, por ejemplo fatiga, dolor, ansiedad y depresión.

Recibir radiación en el área sombreada puede causar cambios de fertilidad.

¿Cuánto duran?

Después de terminar la radioterapia, la mayoría de las personas sienten el mismo deseo de tener relaciones sexuales que tenían antes del tratamiento. Muchos otros efectos secundarios sexuales también desaparecen. Pero es posible que usted tenga problemas con los cambios hormonales y la fertilidad por el resto de su vida. Si la mujer es capaz de quedar embarazada o el hombre es capaz de embarazar a una mujer después de terminar la radioterapia, esto no afectará la salud del bebé.

Qué hacer para controlarlos

Tanto para los hombres como para las mujeres, es importante ser francos y honestos con su cónyuge o pareja sobre sus sentimientos, inquietudes, y el modo en que prefieren tener intimidad mientras reciben la radioterapia.

Estos son algunos asuntos que las mujeres deben comentar con su doctor o enfermera:

  • Fertilidad. Antes de comenzar la radioterapia, dígale a su doctor o enfermera si cree que va a querer quedar embarazada después de terminar el tratamiento. Pueden hablar con usted sobre las maneras de conservar la fertilidad, como por ejemplo conservar sus óvulos para usarlos en el futuro.
  • Problemas sexuales. Existe una posibilidad de que usted tenga problemas sexuales. Pero también es posible que no los tenga. Su doctor o enfermera pueden decirle los efectos secundarios que puede esperar y sugerirle maneras de controlarlos.
  • Control de la natalidad. Es muy importante que una mujer no quede embarazada mientras recibe radioterapia. La radioterapia puede hacerle daño al feto en todas las etapas del embarazo. Si aún no ha tenido la menopausia, hable con su doctor o enfermera sobre métodos anticonceptivos.
  • Embarazo. Dígale a su doctor o enfermera si ya está embarazada.
  • Dilatación de la vagina. La estenosis vaginal es un problema común en las mujeres que reciben radioterapia en la pelvis. Puede causar dolor durante las relaciones sexuales. Puede ser útil estirar la vagina usando un dilatador. Éste es un instrumento que estira suavemente el tejido de la vagina. Pregúntele a su doctor o enfermera dónde obtener un dilatador y cómo usarlo.
  • Lubricación. Una vez al día, use una loción especial (como el producto Replens®) para mantener la vagina húmeda. Cuando tenga relaciones sexuales, use lubricante a base de agua o aceite mineral (como los productos K-Y Jelly® o Astroglide®).
  • Relaciones sexuales. Pregúntele a su doctor o enfermera si está bien tener relaciones sexuales durante la radioterapia. La mayoría de las mujeres puede tenerlas. Pero es mejor preguntar y estar segura. Si la sequedad vaginal le causa dolor al tener relaciones sexuales, puede usar un lubricante a base de agua o aceite mineral.

Estos son algunos asuntos que los hombres deben comentar con su doctor o enfermera:

  • Fertilidad. Antes de comenzar la radioterapia, dígale a su doctor o enfermera si piensa que querría tener hijos en el futuro. Antes de que comience el tratamiento, pueden hablar con usted sobre cómo mantener la fertilidad. Un ejemplo es utilizar los servicios de un banco de esperma ("sperm bank" en inglés). El esperma se congela y se puede usar en el futuro para lograr el embarazo en una mujer con la ayuda de doctores que usan métodos especiales. Será necesario recoger su esperma antes de que comience la radioterapia si quiere tener hijos en el futuro.
  • Impotencia. Su doctor o enfermera puede decirle si es posible que usted quede impotente y cuánto puede durar esto. Su doctor puede recetarle medicinas u otros tratamientos que quizás le ayuden.
  • Relaciones sexuales. Pregunte si está bien tener relaciones sexuales durante la radioterapia. La mayoría de los hombres puede tenerlas, pero es mejor preguntar y estar seguro.
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