Instituto Nacional del Cáncer
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Efectos secundarios de la radioterapia – Náuseas y vómitos

¿Qué son?

La radioterapia puede causar náuseas, vómitos o ambos. Las náuseas ocurren cuando uno se siente mal del estómago y le parece que va a vomitar. Usted vomita cuando devuelve alimentos y líquidos. Es posible que también tenga arcadas (vómitos secos). Éstas ocurren cuando su cuerpo intenta vomitar incluso si no tiene nada en el estómago.

¿Por qué ocurren?

Las náuseas y los vómitos pueden suceder después de la radioterapia del estómago, intestino delgado, colon o algunas partes del cerebro. El riesgo de presentar náuseas o vómitos depende de cuánta radiación esté recibiendo, el tamaño del área de tratamiento y si también está recibiendo quimioterapia.

Recibir radiación en el área sombreada puede causar náuseas y vómitos.

¿Cuánto duran?

Las náuseas y los vómitos pueden ocurrir de 30 minutos a muchas horas después de terminar la sesión de radioterapia. Es posible que se sienta mejor en los días en que no tenga sesión de radioterapia.

Qué hacer para controlarlos

  • Evite las náuseas. La mejor manera de evitar vomitar es evitar las náuseas. Una manera de hacer esto es consumir alimentos y bebidas suaves y fáciles de digerir. Estos incluyen, por ejemplo pan tostado, gelatina y jugo de manzana. Para obtener más información, vea la lista de alimentos y bebidas fáciles de digerir de Comidas y bebidas que caen bien al estómago.
  • Intente relajarse antes del tratamiento. Es posible que sienta menos náuseas si se relaja antes de cada tratamiento de radioterapia. Puede realizar actividades que disfrute, como leer un libro,     escuchar música y practicar otros pasatiempos.
  • Planifique cuándo va a comer y beber. Algunas personas se sienten mejor cuando comen antes de la radioterapia. Aprenda cuál es el mejor momento para comer y beber. Por ejemplo, tal vez quiera comer galletas y tomar jugo de manzana de 1 a 2 horas antes de la radioterapia. O quizás se sienta mejor si va al tratamiento con el estómago vacío. Es decir, no coma durante 2 ó 3 horas antes del tratamiento.
  • Consuma comidas pequeñas. En lugar de comer 3 comidas grandes al día, tal vez quiera hacer 5 ó 6 comidas pequeñas. Coma lentamente y sin apuro.
  • Consuma alimentos y bebidas que estén tibios o frescos (alimentos que no sean de temperatura ni muy caliente ni muy fría). Antes de comer o beber, deje que los alimentos y bebidas se enfríen si están calientes. O deje que se calienten si están fríos.
  • Hable con su doctor o enfermera. Quizá le sugiera una dieta especial de alimentos que pueda comer. O quizá le recete medicinas que usted puede tomar 1 hora antes de cada sesión de radioterapia para ayudar a evitar las náuseas. También puede hablar con su doctor o enfermera sobre la acupuntura. Es posible que la acupuntura pueda ayudarle a aliviar las náuseas y vómitos causados por el tratamiento del cáncer.
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