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Cáncer de pene: Tratamiento (PDQ®)

Actualizado: 22 de agosto de 2014

Información general sobre el cáncer de pene

El cáncer de pene es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del pene.

El pene es un órgano masculino de la reproducción, de forma cilíndrica, por el que pasan el semen y la orina hacia el exterior del cuerpo. Contiene dos tipos de tejido eréctil (tejido esponjoso con vasos sanguíneos que se llena con sangre para producir una erección):

  • Corpora cavernosa: dos columnas de tejido eréctil que conforman la mayor parte del pene.
  • Cuerpo esponjoso: una columna única de tejido eréctil que conforma una pequeña parte del pene. El cuerpo esponjoso rodea la uretra (el tubo que conduce la orina y el semen hacia el exterior del cuerpo).

El tejido eréctil está envuelto por tejido conjuntivo y cubierto con piel. El glande (cabeza del pene) está cubierto por una piel suelta que se llama prepucio.

La infección por el papiloma virus humano puede aumentar el riesgo de padecer de cáncer de pene.

Cualquier cosa que aumenta la posibilidad de padecer de una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que usted no va a tener un cáncer; no tener un factor de riesgo no significa usted no va a tener un cáncer. Hable con su médico si piensa que puede estar en riesgo. Los factores de riesgo para el cáncer de pene incluyen los siguientes aspectos:

La circuncisión puede ayudar a prevenir la infección por el virus del papiloma humano (VPH). La circuncisión es una operación por la que un médico extrae una parte o todo el prepucio del pene. A muchos varones se les circuncida poco después de nacer. Los hombres no circuncidados al nacer pueden tener un riesgo más alto de padecer de cáncer de pene.

Otros factores de riesgo de cáncer de pene son los siguientes:

  • Tener más de 60 años de edad.
  • Padecer de fimosis (una afección por la que el prepucio del pene no se puede tirar hacia atrás sobre el glande).
  • No practicar una buena higiene personal.
  • Tener muchos compañeros sexuales.
  • Consumir productos del tabaco.

Los signos del cáncer de pene incluyen heridas, secreción y sangrado.

Estos y otros signos pueden ser causados por un cáncer de pene o por otras afecciones. Consulte con su médico si tiene algo de lo siguiente:

  • Enrojecimiento, irritación o dolor en el pene.
  • Una masa en el pene.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de pene, se utilizan pruebas que examinan el pene.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para comprobar los signos generales de salud, incluso el control del pene, para verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca extraña. Se toma también los antecedentes médicos de las enfermedades y los tratamientos previos del paciente.

  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo las observe bajo un microscopio y verifique la presencia de signos de cáncer. Se toma una muestra de tejido durante uno de los siguientes procedimientos:

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y el tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

Estadios del cáncer de pene

Después de haberse diagnosticado el cáncer de pene, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del pene o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro del pene o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas en el proceso de estadificación:

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, para que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Se inyecta una sustancia que se llama gadolinio en una vena. El gadolinio se acumula alrededor de las células cancerosas y estas aparecen con aspecto más brillante en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Ecografía : procedimiento por el cual se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en tejidos u órganos internos del cuerpo y se crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales que se llama ecograma.

  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.

  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo las pueda observar bajo un microscopio y verificar si hay signos de cáncer. La muestra de tejido se extrae mediante uno de los siguientes procedimientos:
    • Biopsia de ganglio linfático centinela : extracción del ganglio linfático centinela durante una cirugía. El ganglio linfático centinela es el primer ganglio linfático que recibe el drenaje linfático de un tumor. Es el primer ganglio linfático hasta donde es probable que el cáncer se disemine desde el tumor. Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor. La sustancia o el tinte fluyen a través de los conductos linfáticos hasta los ganglios linfáticos. Se extrae el primer ganglio que recibe la sustancia o el tinte. Un patólogo observa el tejido bajo un microscopio para verificar si hay células cancerosas. Si no se detectan células cancerosas, puede no ser necesario extirpar más ganglios linfáticos.

    • Disección de ganglio linfático : procedimiento de cirugía mediante el que se extirpan uno o más ganglios linfáticos. Se observa una muestra de tejido bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer. Este procedimiento también se llama linfadenectomía.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de pene se disemina al pulmón, las células cancerosas del pulmón son, en realidad, células de cáncer de pene. La enfermedad es cáncer de pene metastásico, no cáncer de pulmón.

Para clasificar el cáncer de pene, se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales o crecimientos que parecen verrugas sobre la superficie de la piel del pene. Estas células anormales o crecimientos se pueden volver cancerosas y diseminarse hasta el tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó y se diseminó hasta el tejido conjuntivo que se encuentra justo debajo de la piel del pene. El cáncer no se diseminó hasta los vasos linfáticos o los vasos sanguíneos. Las células tumorales tienen aspecto muy parecido al de las células normales bajo un microscopio.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se diseminó hasta los siguientes sitios:

Estadio III

El estadio III se divide en estadio IIIa y estadio IIIb.

En el estadio IIIa, el cáncer se diseminó hasta un ganglio linfático de la ingle. El cáncer también se diseminó hasta uno de los siguientes sitios:

En el estadio IIIb, el cáncer se diseminó hasta uno o más ganglios linfáticos de un lado de la ingle, o hasta los ganglios linfáticos de ambos lados de la ingle. El cáncer también se diseminó hasta uno de los siguientes sitios:

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó hasta uno de los siguientes sitios:

  • Los tejidos cercanos al pene, como los de la próstata, y se puede haber diseminado hasta los ganglios linfáticos de la ingle o la pelvis; o
  • Hasta uno o más ganglios linfáticos de la pelvis, o el cáncer se diseminó desde los ganglios linfáticos hasta los tejidos que rodean los ganglios linfáticos; o
  • Hasta partes lejanas del cuerpo.

Cáncer de pene recidivante

El cáncer de pene recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver al pene o a otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de pene.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer de pene. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es el tratamiento más común para todos los estadios del cáncer de pene. Un médico puede extirpar el cáncer utilizando una de las siguientes operaciones:

  • Cirugía micrográfica de Mohs: procedimiento en el que se corta el tumor de la piel en capas finas. Durante la cirugía, se analizan bajo un microscopio los bordes del tumor y cada capa del tumor para determinar si hay células cancerosas. Se continúa extrayendo capas hasta que no se observan más células cancerosas. Con este tipo de cirugía se extrae la menor cantidad posible de tejido normal y, con frecuencia, se utiliza para extraer el cáncer sobre la piel. El procedimiento también se llama cirugía de Mohs.
    Ampliar Cirugía de Mohs; el dibujo muestra una lesión visible en la piel. La imagen en detalle muestra un trozo de piel con cáncer en la epidermis (capa exterior de la piel) y la dermis (capa interna de la piel).  Se observa una lesión visible en la superficie de la piel.  Los cuatro cuadros numerados muestran la extracción de capas delgadas de piel una por una hasta que se termina de extraer todo el cáncer.
    Cirugía de Mohs. Procedimiento quirúrgico que se usa para extraer el cáncer de piel en varias etapas. Primero se extrae una capa delgada de tejido canceroso. Después se extrae una segunda capa delgada de tejido y se observa al microscopio para verificar si hay células cancerosas. Se extraen más capas de tejido una por una hasta que el tejido que se observa al microscopio muestra que no queda cáncer. Este tipo de cirugía se usa para extraer la menor cantidad posible de tejido sano.
  • Cirugía láser: procedimiento quirúrgico que utiliza un haz de rayos láser (haz estrecho de luz intensa) como si fuera un bisturí para hacer cortes sin pérdidas de sangre en el tejido o para extraer una lesión superficial como, por ejemplo, un tumor.
  • Criocirugía: tratamiento para el que se utiliza un instrumento para congelar y destruir tejido anormal. Este tipo de tratamiento también se llama crioterapia .
  • Circuncisión: cirugía para extraer una parte o todo el prepucio del pene.
  • Escisión local amplia: cirugía para extraer solamente el cáncer y algo del tejido normal que lo rodea.
  • Amputación del pene: cirugía para extraer una parte del pene o todo el órgano. Si se extrae una parte del pene, la amputación es una penectomía parcial. Si se extrae todo el pene, es una penectomía total.

Durante la cirugía, se pueden extirpar los ganglios linfáticos de la ingle.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se observa en el momento de la cirugía, a continuación se administra quimioterapia o radioterapia a algunos pacientes para eliminar toda célula cancerosa que quede. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa se utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna se utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se coloca directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y del estadio del cáncer que está siendo tratado.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer que usa medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en la piel (quimioterapia tópica) o en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente a células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Para tratar el cáncer de pene en estadio 0, se puede usar la quimioterapia tópica.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de pene.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento para el que se utiliza el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o en un laboratorio para reforzar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia. Se puede usar la terapia biológica tópica para tratar el cáncer de pene en estadio 0.

Radiosensibilizadores

Los radiosensibilizadores son medicamentos que aumentan la sensibilidad de las células tumorales a la radioterapia. La combinación de radioterapia con radiosensibilizadores ayuda a destruir más células tumorales.

Biopsia de ganglio linfático centinela seguida de cirugía

La biopsia de ganglio linfático centinela es la extracción del ganglio linfático centinela durante una cirugía. El ganglio linfático centinela es el primer ganglio linfático que recibe el drenaje linfático desde un tumor. Es el primer ganglio linfático hasta el que es probable que el tumor se disemine. Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor. La sustancia o el tinte fluyen a través de los conductos linfáticos hasta los ganglios linfáticos. Se extrae el primer ganglio linfático que recibe la sustancia o el tinte. Un patólogo observa el tejido bajo un microscopio para determinar si hay células cancerosas. Si no se encuentran células cancerosas, puede no ser necesario extraer más ganglios linfáticos. Luego de la biopsia de ganglio linfático centinela, el cirujano extirpa el cáncer.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento por estadio

Estadio 0 (carcinoma in situ)

El tratamiento para el estadio 0 puede incluir uno de los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage 0 penile cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de pene en estadio I

Si el cáncer se encuentra solo en el prepucio, la escisión local amplia y la circuncisión pueden ser los únicos tratamientos necesarios.

El tratamiento para el cáncer de pene en estadio I puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage I penile cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de pene en estadio II

El tratamiento para el cáncer de pene en estadio II puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage II penile cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de pene en estadio III

El tratamiento para el cáncer de pene en estadio III puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage III penile cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de pene en estadio IV

El tratamiento para el cáncer de pene en estadio IV es, por lo general, paliativo (para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida). El tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage IV penile cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Opciones de tratamiento para el cáncer de pene recidivante

El tratamiento para el cáncer de pene recidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent penile cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

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