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Cáncer de próstata: Tratamiento (PDQ®)

Actualizado: 20 de diciembre de 2013

Información general sobre el cáncer de próstata

El cáncer de próstata es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la próstata.

La próstata es una glándula del aparato reproductor masculino que queda justo debajo de la vejiga (el órgano que recoge y desecha la orina) y delante del recto (la parte inferior del intestino). Su tamaño es como el de una nuez y rodea una parte de la uretra (el tubo que conduce la orina al exterior desde la vejiga). La glándula prostática elabora un líquido que es parte del semen.

Ampliar Anatomía del sistema reproductor y el sistema urinario masculino; el dibujo muestra vistas frontales y laterales de los uréteres, los ganglios linfáticos, la vejiga, el recto, la glándula prostática, la uretra, el conducto deferente,  el pene y los testículos, la vesícula seminal, y el conducto eyaculatorio.
Anatomía del sistema reproductor y el sistema urinario masculino, muestra la próstata, los testículos, la vejiga y otros órganos.


El cáncer de próstata se encuentra principalmente en hombres de edad avanzada. En los Estados Unidos, aproximadamente 1 de 5 hombres recibirá un diagnóstico de cáncer de próstata.

Los signos posibles de cáncer de próstata incluyen el flujo débil o la excreción frecuente de orina.

Estos y otros signos y síntomas pueden ser producto del cáncer de próstata o de otras afecciones. Consulte con su médico si presenta cualquiera de los siguientes problemas:

  • Flujo de orina débil o interrumpido ("para y sale").
  • Ganas repentinas de orinar.
  • Aumento de la frecuencia de ir a orinar (en especial, por la noche).
  • Dificultad para iniciar el flujo de orina.
  • Dificultad para vaciar la vejiga por completo.
  • Dolor o ardor al orinar.
  • Presencia de sangre en la orina o el semen.
  • Dolor en la espalda, las caderas o la pelvis que no desaparece.
  • Falta de aire, sensación de mucho cansancio, latidos rápidos del corazón, mareo o piel pálida a causa de anemia.

Hay otras afecciones que pueden producir los mismos síntomas. En la medida en que los hombres envejecen, la próstata se puede volver más grande y obstruir la uretra o la vejiga. Esto puede causar problemas urinarios o sexuales. Esta afección se llama hiperplasia prostática benigna (HPB) y, aunque no es cancerosa, es posible que se necesite cirugía. Los síntomas de la hiperplasia prostática benigna u otros problemas de próstata pueden ser similares a aquellos del cáncer de próstata.

Ampliar Un dibujo en dos paneles muestra la anatomía reproductora y urinaria normal así como hiperplasia prostática benigna (HPB).  El panel de la izquierda muestra la próstata normal y el flujo de orina de la vejiga a la uretra.  El panel de la derecha muestra un agrandamiento de próstata que ejerce presión sobre la vejiga y la uretra, con la obstrucción del flujo de la orina.
Próstata normal e hiperplasia prostática benigna (HPB). Una próstata normal no obstruye el flujo de la orina desde la vejiga. El agrandamiento de la próstata ejerce presión sobre la vejiga y la uretra, y obstruye el flujo de la orina.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de próstata se utilizan pruebas que examinan la próstata y la sangre.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen digital del recto (EDR): examen del recto. El médico o enfermero inserta un dedo dentro de un guante lubricado en el recto y palpa la próstata a través de la pared del recto en busca de bultos o áreas anormales.
    Ampliar Examen digital del recto; el dibujo muestra una vista lateral de la anatomía reproductora y urinaria masculina que  incluye la próstata, el recto y la vejiga; también muestra un dedo dentro de un guante lubricado que se inserta en el recto para palpar la próstata.
    Examen digital del recto (EDR). El médico inserta un dedo dentro de un guante lubricado en el recto y palpa la próstata para determinar si existe alguna anomalía.

  • Prueba del antígeno prostático específico (APE): prueba de laboratorio que mide las concentraciones del APE en la sangre. El APE es una sustancia elaborada por la próstata que se puede encontrar en una mayor cantidad en la sangre de los hombres que tienen cáncer de próstata. La concentración de APE también puede ser elevada en los hombres que sufren una infección o una inflamación de la próstata, o que tienen HPB (próstata agrandada, pero no cancerosa).

  • Ecografía transrectal : procedimiento en el cual se inserta en el recto una sonda que tiene aproximadamente el tamaño de un dedo para examinar la próstata. La sonda se utiliza para hacer rebotar ondas de sonido de alta energía (ecografía) en los tejidos internos de la próstata y crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales que se llama ecograma. La ecografía transrectal se puede usar durante una biopsia.
    Ampliar Ecografía trasrectal; el dibujo muestra una vista lateral de la anatomía del sistema reproductor y urinario masculino que incluye la próstata, el ano, el recto y la vejiga; también muestra la inserción de una sonda de ecografía en el recto para examinar la próstata. El recuadro muestra a un paciente acostado boca arriba en una camilla, sometiéndose a un procedimiento de ecografía trasrectal.
    Ecografía trasrectal. Se inserta una sonda de ecografía en el recto para examinar la próstata. La sonda hace rebotar ondas sonoras en los tejidos del cuerpo para producir ecos, que forman una ecografía (imagen computarizada) de la próstata.

  • Biopsia: extracción de células o tejidos realizada por un patólogo para observarlos al microscopio. El patólogo observa la muestra de tejido para ver si hay células cancerosas y determinar el puntaje de Gleason. El puntaje de Gleason varía entre 2 y 10, y determina la probabilidad de que el tumor se disemine. Cuanto más bajo es el puntaje, menor la probabilidad de diseminación del tumor.

    Hay dos tipos de biopsia que se usan para diagnosticar el cáncer de próstata:

    • Biopsia transrectal : extracción de tejido de la próstata mediante la introducción de una aguja fina a través del recto hasta la próstata. Este procedimiento se suele realizar mediante ecografía transrectal para ayudar a guiar dónde se toman las muestras de tejido. Un patólogo examina el tejido al microscopio en busca de células cancerosas.
      Ampliar Biopsia trasrectal; el dibujo muestra una vista lateral de la próstata, la vejiga y el recto. El dibujo también muestra una sonda de ecografía con una aguja que se inserta en el recto para extraer una muestra de tejido de la próstata.
      Biopsia trasrectal. Se inserta una sonda de ecografía en el recto para mostrar dónde se encuentra el tumor. Después, se inserta una aguja por el recto hasta la próstata para extraer tejido de la próstata.

    • Biopsia transperineal : extracción de una muestra de tejido de la próstata mediante la introducción de una aguja fina a través de la piel entre el escroto y el recto hasta la próstata. Con frecuencia, este procedimiento se realiza con una ecografía transrectal para ayudar a guiar por dónde se toman las muestras de tejido. Un patólogo examina el tejido al microscopio en busca de células cancerosas.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (concentración de APE, puntaje de Gleason, grado del tumor, extensión de la próstata afectada por el cáncer y si el cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo).
  • La edad del paciente.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

Las opciones de tratamiento también pueden depender de los siguientes aspectos:

  • Si el paciente presenta otros problemas de salud.
  • Los efectos secundarios previstos del tratamiento.
  • Tratamiento previo por cáncer de próstata.
  • Los deseos del paciente.

La mayoría de los hombres con diagnóstico de cáncer de próstata no mueren por esta causa.

Estadios del cáncer de próstata

Una vez que se ha diagnosticado el cáncer de próstata, se realizan exámenes para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la próstata o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la próstata o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información reunida en el proceso de estadificación determina el estadio. Es importante conocer el estadio de la enfermedad para planificar el tratamiento. Con frecuencia, los resultados de las pruebas que se usan para el diagnosticar el cáncer de próstata también se usan para estadificar la enfermedad. (Consultar la sección sobre Información general). En el cáncer de próstata, es posible que no se realicen pruebas de estadificación a menos que el paciente presente síntomas o signos de que el cáncer se diseminó, como dolor en los huesos, concentración alta de APE o un puntaje de Gleason alto.

Las siguientes pruebas y procedimientos también se pueden usar en el proceso de estadificación:

  • Exploración ósea : procedimiento para determinar la presencia de células que se dividen rápidamente en los huesos, como las células cancerosas. Se inyecta una pequeña cantidad de material radiactivo en una vena y este se desplaza por el torrente sanguíneo. El material radiactivo se deposita en los huesos y se detecta con un escáner.
    Ampliar Exploración ósea; la figura muestra al paciente acostado sobre una camilla que se desliza bajo un escáner, un técnico que maneja el escáner y una pantalla que mostrará imágenes durante la exploración.
    Exploración ósea. Se inyecta una cantidad pequeña de material radiactivo en el torrente sanguíneo del paciente. El material radiactivo se acumula en las células anormales de los huesos. Mientras el paciente está acostado sobre una camilla que se desliza debajo del escáner, se detecta el material radiactivo y se crean imágenes en la pantalla de una computadora o en una película.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento en el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento en el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.

  • Linfadenectomía pélvica : procedimiento quirúrgico para extirpar los ganglios linfáticos de la pelvis. Un patólogo examina el tejido al microscopio para determinar si hay células cancerosas.

  • Biopsia de las vesículas seminales : extracción de líquido de las vesículas seminales (glándulas que elaboran semen) mediante una aguja. Un patólogo observa el líquido al microscopio para determinar si hay células cancerosas.

El estadio del cáncer se basa en los resultados de la estadificación y los procedimientos de diagnóstico, incluso la prueba del antígeno prostático específico (APE) y el puntaje de Gleason. Las muestras de tejido que se extraen durante la biopsia se usan para calcular el puntaje de Gleason, el cual varía de 2 a 10, y describe la diferencia entre el aspecto de las células normales y de las células cancerosas, así como la probabilidad de que el tumor se disemine. Mientras más bajo es el número, es menos probable que el tumor se disemine.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de próstata se disemina a los huesos, las células cancerosas en los huesos son, en realidad, células de cáncer de próstata. La enfermedad es cáncer de próstata metastásico, no cáncer de hueso.

Se usan los siguientes estadios para el cáncer de próstata:

Ampliar Estadificación del cáncer de próstata; el dibujo de cinco paneles muestra una imagen de la anatomía masculina normal y ampliaciones del estadio I, estadio IIA, estadio IIB, estadio III y estadio IV que muestran un cáncer que crece desde el interior de la próstata hasta el tejido cercano y, luego, hasta los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.
A medida que el cáncer avanza desde el estadio I al estadio IV, las células cancerosas crecen dentro de la próstata, a través de la capa externa de la próstata hacia el tejido cercano y, luego, hasta los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se encuentra solo en la próstata. El cáncer:

  • Se encuentra mediante una biopsia con aguja (la cual se realiza debido a una concentración alta de APE) o en una pequeña cantidad de tejido durante una cirugía realizada por otra razón (como por una hiperplasia prostática benigna). La concentración de APE es menor de 10 y el puntaje de Gleason es de 6 o menos, o
  • Se encuentra en la mitad o menos de un lóbulo de la próstata. La concentración de APE es menor de 10 y el puntaje de Gleason es de 6 o menos, o
  • No se puede palpar mediante un examen digital del recto y no se puede observar en las pruebas con imágenes. El cáncer se encuentra en la mitad o menos de un lóbulo de la próstata. No se conocen la concentración de APE y el puntaje de Gleason.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer está más avanzado que en el estadio I, pero no se diseminó fuera de la próstata. El estadio II se divide en estadios IIA y IIB.

En el estadio IIA, el cáncer:

  • Se encuentra mediante una biopsia con aguja (la cual se realiza debido a una concentración alta de APE) o en una pequeña cantidad de tejido durante una cirugía realizada por otra razón (como por una hiperplasia prostática benigna). La concentración de APE es menor de 20 y el puntaje de Gleason es de 7, o
  • Se encuentra mediante una biopsia con aguja (la cual se realiza debido a una concentración alta de APE) o en una pequeña cantidad de tejido durante una cirugía realizada por otra razón (como por una hiperplasia prostática benigna). La concentración de APE es de por lo menos 10, pero menor de 20 y el puntaje de Gleason es de 6 o menos, o
  • Se encuentra en la mitad o menos de un lóbulo de la próstata. La concentración de APE es de por lo menos 10, pero menor de 20 y el puntaje de Gleason es de 6 o menos, o
  • Se encuentra en la mitad o menos de un lóbulo de la próstata. La concentración de APE es de menos de 20 y el puntaje de Gleason es de 7, o
  • Se encuentra en más de la mitad de un lóbulo de la próstata.

En el estadio IIB, el cáncer:

  • Se encuentra en lados opuestos de la próstata. La concentración de APE puede ser cualquiera y el puntaje de Gleason puede variar entre 2 y 10, o
  • No se puede palpar durante un examen digital del recto y no se puede ver en las pruebas con imágenes. La concentración de APE es de 20 o más y el puntaje de Gleason puede variar entre 2 y 10, o
  • No se puede palpar durante un examen digital del recto y no se puede observar en las pruebas con imágenes. La concentración de APE puede ser cualquiera y el puntaje de Gleason es de 8 o más.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer se diseminó más allá de la capa externa de la próstata y se puede haber diseminado hasta las vesículas seminales. La concentración de APE puede ser cualquiera y el puntaje de Gleason puede variar entre 2 y 10.

Estadio IV

En el estadio IV, la concentración de APE puede ser cualquiera y el puntaje de Gleason puede variar entre 2 y 10. Además, el cáncer:

  • Se diseminó más allá de las vesículas seminales hasta el tejido o los órganos cercanos, como el recto, la vejiga o la pared pélvica, o
  • Se puede haber diseminado hasta las vesículas seminales o hasta el tejido o los órganos cercanos, como el recto, la vejiga o la pared pélvica. El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos cercanos, o
  • Se diseminó hasta partes lejanas del cuerpo, que pueden incluir los ganglios linfáticos o los huesos. El cáncer de próstata a menudo se disemina hasta los huesos.

Cáncer de próstata recidivante

El cáncer de próstata recidivante es un cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver a la próstata o a cualquier otra parte del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de cáncer de próstata.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de próstata. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se convierte en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan ocho tipos de tratamiento estándar:

Espera cautelosa o vigilancia activa

La espera cautelosa y la vigilancia activa son tratamientos que se usan para los hombres de edad avanzada que no presentan signos o síntomas u otras afecciones médicas y para aquellos en los que se encuentra cáncer de próstata durante un examen de detección.

La espera cautelosa es la observación cuidadosa de la afección del paciente sin administrar ningún tratamiento hasta que los signos o síntomas se presenten o cambien. Se administra tratamiento para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

La vigilancia activa es el seguimiento atento del estado del paciente sin administrarle tratamiento, a menos que haya cambios en los resultados de las pruebas. Se usa para encontrar signos tempranos de que la afección está empeorando. Cuando se realiza una vigilancia activa, los pacientes se someten regularmente a ciertos exámenes y pruebas, incluso examen digital del recto, prueba de APE, ecografía transrectal y biopsia con aguja transrectal, para determinar si el cáncer está en crecimiento. Cuando el cáncer comienza a crecer, se administra tratamiento para curarlo.

Observación, observación y espera y manejo expectante son otros términos que se usan para describir cuando no se administra tratamiento justo después del diagnóstico.

Cirugía

Es posible que a los pacientes que gocen de buena salud y cuyo tumor está en la glándula prostática solo se les dé tratamiento con cirugía para extirpar el tumor. Se utilizan los siguientes tipos cirugía:

  • Prostatectomía radical: procedimiento quirúrgico para extirpar la próstata, el tejido circundante y las vesículas seminales. Hay dos tipos de prostatectomía radical:
    Ampliar El dibujo a dos paneles muestra dos formas de hacer una prostatectomía radical; en el primer panel, la línea punteada muestra el lugar donde se hace la incisión a través de la pared del abdomen para realizar una prostatectomía retropúbica; en el segundo panel, la línea punteada muestra el lugar donde se hace la incisión entre el escroto y el ano para realizar una prostatectomía perineal.
    Los dos tipos de prostatectomía radical. En la prostatectomía retropúbica, se extirpa la próstata a través de una incisión en la pared del abdomen. En la prostatectomía perineal, se extirpa la próstata a través de una incisión entre el escroto y el ano.
  • Linfadenectomía pélvica: cirugía para extirpar los ganglios linfáticos de la pelvis. Un patólogo observa el tejido al microscopio para verificar si hay células cancerosas. Si los ganglios linfáticos tienen cáncer, el médico no extirpará la próstata y podrá recomendar otro tratamiento.
  • Resección transuretral de la próstata (RTUP): procedimiento quirúrgico para extirpar tejido de la próstata mediante un resectoscopio (un tubo delgado con iluminación y un instrumento cortante) que se inserta a través de la uretra. Este procedimiento se realiza para tratar la hipertrofia prostática benigna y, a veces, para aliviar los síntomas que causan un tumor antes de administrar otro tratamiento del cáncer. La RTUP también se puede realizar en hombres cuyo tumor está solo en la próstata y a quienes no se les puede practicar una prostatectomía radical.
    Ampliar Resección trasuretral de la próstata; el dibujo muestra la extracción de tejido de la próstata mediante un resectoscopio (tubo delgado con iluminación y  un instrumento cortante en su extremo) que se inserta a través de la uretra.
    Resección trasuretral de la próstata (RTUP). Se extrae tejido de la próstata mediante un resectoscopio (tubo delgado con iluminación y un instrumento cortante en su extremo) que se inserta a través de la uretra. El tejido de la próstata que obstruye la uretra se corta y se extrae con el resectoscopio.

En algunos casos, se puede realizar una cirugía preservadora del nervio. Este tipo de cirugía puede conservar los nervios que controlan la erección. Sin embargo, es posible que los hombres con tumores grandes o tumores que están muy cerca de los nervios no sean aptos para esta cirugía.

Los siguientes son los posibles problemas después de una cirugía de cáncer de próstata:

  • Impotencia.
  • Pérdida accidental de orina de la vejiga o de materia fecal del recto.
  • Acortamiento del pene (de 1 a 2 centímetros). Se desconoce la razón exacta.
  • Hernia inguinal (abultamiento de grasa o parte del intestino delgado a través de músculos débiles en la ingle). La hernia inguinal se puede presentar más a menudo en hombres tratados con prostatectomía radical que en aquellos con otros tipos de cirugía de la próstata, radioterapia o biopsia de próstata solas. Es más probable que se presente durante los primeros 2 años después de la prostatectomía radical.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se utilizan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

  • En la radioterapia externa se usa una máquina por fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia conformal es un tipo de radioterapia externa en la que se usa una computadora para crear una imagen tridimensional (3-D) del tumor. Los haces de radiación se adaptan a la forma del tumor.
  • En la radioterapia interna se usa una sustancia radioactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este. En el cáncer de próstata, las semillas radiactivas (estroncio-89) se colocan en la próstata por medio de agujas que se introducen a través de la piel entre el escroto y el recto. La colocación de las semillas radiactivas en la próstata se guía por medio de imágenes de ecografía transrectal o tomografía computarizada (TC). Las agujas se extraen después de colocar las semillas radiactivas en la próstata.

La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando. Los hombres que se tratan con radioterapia para el cáncer de próstata tienen un mayor riesgo de cáncer de vejiga o recto.

La radioterapia puede producir impotencia y problemas urinarios.

Terapia con hormonas

La terapia con hormonas es un tratamiento del cáncer que extrae las hormonas o impide su acción y detiene el crecimiento de las células cancerosas. Las hormonas son sustancias elaboradas por las glándulas del cuerpo que circulan en el torrente sanguíneo. En el caso del cáncer de próstata, las hormonas sexuales masculinas pueden hacer crecer el cáncer. Se pueden utilizar medicamentos, cirugía u otras hormonas para reducir la cantidad de hormonas masculinas o impedir que funcionen.

La terapia con hormonas para el tratamiento del cáncer de próstata puede incluir las siguientes sustancias:

En los hombres tratados con terapia hormonal, se pueden presentar sofocos, deterioro de la función sexual, pérdida del deseo sexual y debilidad en los huesos. Otros efectos secundarios incluyen diarrea, náuseas y picazón.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de próstata.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento de cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, mediante su destrucción o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra oralmente o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y afectan a células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de próstata.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento en el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en un laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Esta es un tratamiento que cambia un gen para mejorar la capacidad del cuerpo de combatir la enfermedad. El sipuleucel-T es un tipo de terapia biológica que se usa para tratar el cáncer de próstata que hizo metástasis (se diseminó hasta otras partes del cuerpo).

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de próstata.

Terapia con bisfosfonatos

Los bisfosfonatos, como el clodronato, reducen la enfermedad y el dolor en los huesos cuando el cáncer se diseminó hasta estos.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tratamiento en el que se usan medicamentos u otras sustancias para encontrar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de terapia dirigida.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tratamiento del cáncer en el que se usan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un solo tipo de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que pueden ayudar al crecimiento de las células cancerosas. Los anticuerpos monoclonales se adhieren a dichas sustancias y destruyen las células cancerosas, evitan su crecimiento o impiden su diseminación. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden usar solos, o para llevar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente hasta las células cancerosas. El denosumab es anticuerpo monoclonal que retrasa el daño en los huesos producido por el cáncer y disminuye los problemas como la debilidad y el dolor en los huesos.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se describen tratamientos en estudio en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen cada uno de los tratamientos que se están estudiando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Criocirugía

La criocirugía es un tratamiento en el que se utiliza un instrumento para congelar y destruir las células cancerosas de la próstata. Se usa la ecografía para encontrar el área que recibirá tratamiento. Este procedimiento también se llama crioterapia.

La criocirugía puede producir impotencia y pérdida accidental de orina de la vejiga o de materia fecal del recto.

Ecografía enfocada de alta intensidad

La ecografía enfocada de alta intensidad es un tratamiento que utiliza ultrasonido (ondas acústicas de alta intensidad) para destruir células cancerosas. Para tratar el cáncer de próstata se utiliza un transductor endorrectal para generar las ondas acústicas.

Radioterapia con haz de protón

La radioterapia con haz de protón es un tipo de radioterapia externa de alta energía que dirige hacia los tumores corrientes de protones (partículas pequeñas con carga positiva). Este tipo de radioterapia está en estudio para el tratamiento del cáncer de próstata.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento por estadio

Cáncer de próstata en estadio I

El tratamiento estándar del cáncer de próstata en estadio I puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage I prostate cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de próstata en estadio II

El tratamiento estándar del cáncer de próstata en estadio II puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage II prostate cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de próstata en estadio III

El tratamiento estándar del cáncer de próstata en estadio III puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento para controlar el cáncer que está en la próstata y reducir los síntomas urinarios puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage III prostate cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de próstata en estadio IV

El tratamiento estándar del cáncer de próstata en estadio IV puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento para controlar el cáncer que está en la próstata y reducir los síntomas urinarios puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento para controlar el dolor del cáncer que se diseminó hasta los huesos puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage IV prostate cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Opciones de tratamiento para el cáncer de próstata recidivante

El tratamiento estándar del cáncer de próstata recidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento para controlar el dolor del cáncer que se diseminó hasta los huesos puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent prostate cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

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