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Cáncer de seno (mama) masculino: Tratamiento (PDQ®)

Actualizado: 21 de febrero de 2014

Información general sobre el cáncer de mama masculino

El cáncer de mama masculino es una afección en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la mama.

El cáncer de mama se puede presentar en hombres de cualquier edad, pero generalmente se detecta (encuentra) en hombres de 60 a 70 años. El cáncer de mama masculino representa menos de 1% de todos los casos de este cáncer.

Es posible encontrar los siguientes tipos de cáncer de mama masculino:

Carcinoma lobular in situ (células anormales detectadas en uno de los lóbulos o secciones de la mama), que en algunas ocasiones se presenta en mujeres, pero que no se ha detectado en hombres.

Ampliar Anatomía de la mama masculina; el dibujo muestra el pezón, la aréola, el tejido graso, los conductos, los ganglios linfáticos cercanos, las costillas y el músculo.
Anatomía de la mama masculina: anatomía de la mama masculina que muestra el pezón, la aréola, el tejido graso y los conductos. También se muestran los ganglios linfáticos cercanos, las costillas y el músculo.

La exposición a la radiación, las concentraciones altas de estrógeno y los antecedentes familiares de cáncer de mama pueden aumentar el riesgo de un hombre de presentar este tipo de cáncer.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de enfermarse se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a enfermar de cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que no se va a enfermar de cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede estar en riesgo. Entre los factores de riesgo para el cáncer de mama masculino se encuentran los siguientes:

El cáncer de mama en los hombres se origina algunas veces por mutaciones (cambios) genéticas hereditarias.

Los genes en las células llevan la información hereditaria recibida de los padres de una persona. El cáncer de mama hereditario representa cerca de 5 a 10% de todos los casos de este tipo de cáncer. Algunos genes con mutaciones relacionados con el cáncer de mama son más comunes en ciertos grupos étnicos. Los hombres que tienen un gen mutado relacionado con el cáncer de mama tienen un mayor riesgo de esta enfermedad.

Hay pruebas que pueden detectar (encontrar) los genes mutados. Algunas veces, estas pruebas genéticas se pueden llevar a cabo en miembros de una misma familia con un riesgo alto de presentar cáncer. Para mayor información, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Los hombres con cáncer de mama generalmente tienen masas que se pueden palpar.

Las masas y otros síntomas se pueden deber al cáncer de mama masculino. Otras afecciones pueden causar los mismos síntomas. Consultar con el médico si se notan cambios en las mamas.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de mama masculino, se utilizan pruebas que examinan las mamas.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, e identificar cualquier signo de enfermedad, como nódulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.

  • Examen clínico de la mama (ECM): examen de la mama realizado por un médico u otro profesional de la salud. El médico palpará cuidadosamente las mamas y el área debajo de los brazos para detectar masas o cualquier otra cosa que parezca poco usual.

  • Ecografía : procedimiento en el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía en los tejidos u órganos internos para producir ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales llamada ecograma. La imagen se puede imprimir para observarla más tarde.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Estudios químicos de la sangre : procedimiento por el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.

  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo las pueda observar bajo un microscopio y determine la presencia de signos de cáncer. Las siguientes son diferentes tipos de biopsia:

Si se encuentra un cáncer, se realizan pruebas para estudiar las células cancerosas.

Las decisiones sobre el mejor tratamiento se toman de acuerdo con los resultados de estas pruebas. Las pruebas brindan información sobre los siguientes aspectos:

  • La rapidez con la que el cáncer puede crecer.
  • La probabilidad de que el cáncer se disemine por el cuerpo.
  • La eficacia que podrían tener ciertos tratamientos.
  • La probabilidad de que el cáncer recidive (vuelva).

Las pruebas pueden ser las siguientes:

  • Prueba de receptores de estrógeno y progesterona : prueba que se utiliza para medir la cantidad de receptores de estrógeno y progesterona (hormonas) en el tejido canceroso. Si se encuentra cáncer en la mama, se examina tejido del tumor en el laboratorio para determinar si el estrógeno y la progesterona pueden influir en la forma en que crece el cáncer. Los resultados de la prueba indican si la terapia con hormonas puede detener el crecimiento del cáncer.

  • Prueba de HER2 : prueba para medir la cantidad de HER2 en el tejido canceroso. HER2 es una proteína del factor de crecimiento que envía señales de crecimiento a las células. Cuando se forma el cáncer, las células pueden elaborar demasiada proteína y hacer que crezcan más células cancerosas. Si el cáncer se encuentra en la mama, se revisa el tejido del tumor en el laboratorio para determinar si hay demasiada HER2 en las células. Los resultados de la prueba indican si la terapia con anticuerpos monoclonales puede detener el crecimiento del cáncer.

La supervivencia de los hombres con cáncer de mama es similar a la supervivencia de las mujeres con este mismo cáncer.

La supervivencia para los hombres con cáncer de mama es similar a la de las mujeres con este mismo cáncer cuando se diagnostican en el mismo estadio. No obstante, el cáncer de mama masculino a menudo se diagnostica en un estadio más avanzado. El cáncer que se detecta en un estadio más avanzado tiene menos posibilidades de curarse.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (posibilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (si está solo en la mama o si se diseminó hacia otras partes del cuerpo).
  • El tipo de cáncer de mama.
  • Las concentraciones de los receptores de estrógeno y los receptores de progesterona en el tejido del tumor.
  • Si el cáncer se encuentra también en la otra mama.
  • La edad y la salud general del paciente.

Estadios del cáncer de mama masculino

Después del diagnóstico de cáncer de mama, se realizan pruebas para ver si las células cancerosas se diseminaron a otras partes del cuerpo.

Después del diagnóstico del cáncer de mama, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la mama o hacia otras partes del cuerpo. El proceso que se utiliza se llama estadificación. La información que se reúne durante el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad a fin de planificar el tratamiento. La estadificación del cáncer de mama masculino es igual para los hombres y para las mujeres. La diseminación del cáncer de mama hasta los ganglios linfáticos y otras partes del cuerpo parece ser similar en hombres y mujeres.

Para el proceso de estadificación, se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Biopsia de ganglio linfático centinela : extracción del ganglio linfático centinela durante una cirugía. El ganglio linfático centinela es el primer ganglio linfático que recibe el drenaje linfático de un tumor y es el primero donde es posible que el cáncer se disemine desde el tumor. Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor. La sustancia o el tinte fluye a través de los conductos linfáticos hasta los ganglios. Se extrae el primer ganglio que recibe la sustancia o el tinte, y luego un patólogo observa el tejido bajo un microscopio para verificar si hay células cancerosas. Cuando no se detectan células cancerosas, puede no ser necesario extraer más ganglios linfáticos.

  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de sus áreas internas.

  • Exploración por TC (exploración por TC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Estas imágenes se crean por medio de una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se ingiere un tinte o se inyecta en una vena, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

  • Exploración ósea : procedimiento que se utiliza para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápidamente, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre todo el torrente sanguíneo. Cuando el material radiactivo se acumula en los huesos, se puede detectar con un escáner.

  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva en una vena. El explorador por TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina a los huesos, las células cancerosas en los huesos son, en realidad, células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer de mama metastásico y no cáncer de hueso.

Los siguientes estadios se usan en el cáncer de mama masculino:

Esta sección se trata de los estadios del cáncer de mama que se basan en los resultados de los exámenes del tumor y los ganglios linfáticos cuando se extirpan mediante cirugía y otras pruebas.

Estadio 0 (carcinoma in situ)

Hay tres tipos de carcinoma de mama in situ:

Ampliar Comparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con un frijol, un maní, una nuez y un limón.
Comparación del tamaño del tumor con un frijol, un maní, una nuez y un limón.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer ya se formó. El estadio I se divide en estadios IA y IB.

Estadio II

El estadio II se divide en los estadios IIA y IIB.

Estadio IIIA

En el estadio IIIA:

Estadio IIIB

En el estadio IIIB, el tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer se diseminó a la pared torácica o a la piel de la mama y produjo hinchazón o una úlcera. Además el cáncer se diseminó a uno de los siguientes:

El cáncer que se diseminó hasta la piel de la mama podría ser también cáncer de mama inflamatorio. Para mayor información, consultar la sección sobre Cáncer de mama masculino inflamatorio.

Estadio IIIC

En el estadio IIIC, no se encuentra tumor en la mama o este puede ser de cualquier tamaño. El cáncer se pudo diseminar a la piel de la mama y causar hinchazón o una úlcera, o diseminarse a la pared de la mama. Además, el cáncer se diseminó a uno de los siguientes:

El cáncer que se diseminó hasta la piel de la mama podría ser también cáncer de mama inflamatorio. Para mayor información, consultar la sección sobre Cáncer de mama masculino inflamatorio.

Desde el punto de vista del tratamiento, el cáncer de mama en estadio IIIC se divide en operable e inoperable.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó a otros órganos del cuerpo, por lo general a los huesos, pulmones, el hígado o el cerebro.

Cáncer de mama masculino inflamatorio

En el cáncer de mama inflamatorio, el cáncer se diseminó a la piel de la mama, y esta aparece enrojecida, hinchada y se siente caliente. El enrojecimiento y el calor se producen debido a que las células del cáncer bloquean los vasos linfáticos de la piel. La piel de la mama también puede tener una apariencia con hoyuelos que se llama piel de naranja (como la piel de una naranja). Pueden no palparse masas en la mama. El cáncer de mama inflamatorio puede estar en estadio IIIB, estadio IIIC o estadio IV.

Cáncer de mama masculino recidivante

El cáncer de mama recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de ser tratado. El cáncer puede volver a la mama, la pared torácica u otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los hombres con cáncer de mama.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los hombres con cáncer de mama. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento que se usa en la actualidad), y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Para algunos pacientes, la participación en un ensayo clínico puede ser la mejor elección de tratamiento. Muchos de los tratamientos estándares actuales para el cáncer se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir un tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la manera en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo ofrecen soluciones importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no han recibido tratamiento. Otros ensayos prueban tratamientos para pacientes cuyo cáncer no mejora. También hay ensayos clínicos que prueban maneras nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se llevan a cabo en muchas partes del país. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI. La elección del tratamiento más apropiado para el cáncer es una decisión en la que idealmente deben participar el paciente, su familia y el equipo de atención de la salud.

Hay cuatro tipos de tratamiento estándar que se utilizan para los hombres con cáncer de mama:

Cirugía

La cirugía para los hombres con cáncer de mama consiste por lo regular en una mastectomía radical modificada (extirpación de la mama, muchos de los ganglios linfáticos que se encuentran debajo del brazo, el revestimiento de los músculos pectorales y, algunas veces, parte de los músculos de la pared torácica).

Ampliar Mastectomía radical modificada. El dibujo de la izquierda muestra la extirpación de la mama, la mayoría de los ganglios linfáticos bajo del brazo, el revestimiento que cubre los músculos del pecho y, a veces, parte de los músculos de la pared del pecho. El dibujo de la derecha muestra un corte transversal de la mama que incluye la pared del pecho (costillas y músculo), tejido graso y el tumor.
Mastectomía radical modificada. La línea de puntos muestra el lugar de donde se extirpa toda la mama y algunos ganglios linfáticos. También se puede extirpar parte de la pared del pecho.


Para algunos hombres con cáncer de mama, también se usa la cirugía para preservar la mama, una operación para extirpar el cáncer, pero no la mama misma. La lumpectomía se realiza para extirpar el tumor (masa) y una pequeña cantidad de tejido que lo rodea. Después de la cirugía, se administra radioterapia para destruir cualquier célula cancerosa que pudiera quedar.

Ampliar Cirugía para conservar la mama; el dibujo muestra la extirpación del tumor y los ganglios linfáticos axilares.
Cirugía para conservar la mama. Las líneas de puntos muestran el área que contiene el tumor que se extirpa y algunos de los ganglios linfáticos que se pueden extirpar.


Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo , un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se trate.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de mama.

Terapia hormonal

La terapia hormonal es un tratamiento de cáncer que elimina o impide la acción de las hormonas e interrumpe el crecimiento de las células cancerosas. Las hormonas son sustancias elaboradas por las glándulas del cuerpo que circulan por el torrente sanguíneo. Algunas hormonas pueden causar el crecimiento de ciertos cánceres. Si las pruebas revelan que las células cancerosas ofrecen sitios donde pueden adherirse las hormonas (receptores), se utilizan medicamentos, cirugía o radioterapia para reducir la producción de hormonas o impedir que funcionen.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de mama.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo la cual envía radiación al área donde se encuentra el cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro o cerca del cáncer. La forma en que se administra la quimioterapia va a depender del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se consideran en la actualidad. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento en el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar o eliminar células cancerosas específicas sin causar daño a las células normales. La terapia con anticuerpo monoclonal es un tipo de terapia dirigida en estudio para el cáncer de mama masculino.

La terapia con anticuerpos monoclonales utiliza anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un tipo único de células del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o en las células normales que pueden ayudar al crecimiento de las primeras. Los anticuerpos se adhieren a las sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su crecimiento o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden utilizar solos o para transportar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente hasta las células cancerosas. Los anticuerpos monoclonales también se utilizan en combinación con la quimioterapia como terapia adyuvante (tratamiento administrado después de la cirugía que reduce el riesgo de que regrese el cáncer).

Trastuzumab es un anticuerpo monoclonal que bloquea los efectos de la proteína del factor de crecimiento HER2.

Opciones de tratamiento para el cáncer de mama masculino

El cáncer de mama masculino se trata del mismo modo que el cáncer de mama en las mujeres. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del cáncer de mama).

Cirugía inicial

El tratamiento de los hombres con diagnóstico de cáncer de mama es por lo habitual una mastectomía radical modificada. Para algunos hombres, se puede usar la cirugía para preservar la mama con tumorectomía.

Terapia adyuvante

El tratamiento que se administra después de una operación, cuando ya no es posible ver células cancerosas, se llama terapia adyuvante. Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se puede ver en el momento de la operación, es posible que el paciente reciba radioterapia, quimioterapia, terapia con hormonas o terapia dirigida después de la cirugía para tratar de destruir toda célula cancerosa que pudiera quedar.

  • Ganglios linfáticos negativos: para los hombres cuyo cáncer es de ganglios linfáticos negativos (el cáncer no se diseminó hasta los ganglios linfáticos), se debe considerar la terapia coadyuvante sobre la misma base que para las mujeres con cáncer de mama, porque no hay datos contundentes de que la respuesta al tratamiento sea diferente en los hombres que en las mujeres.
  • Ganglios linfáticos positivos: para hombres que presentan cáncer con ganglios linfáticos positivos (el cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos), la terapia adyuvante puede incluir los siguientes procedimientos:

Estos tratamientos parecen prolongar la supervivencia de los hombres así como de las mujeres. La respuesta de los pacientes a la terapia hormonal depende de que haya receptores hormonales (proteínas) en el tumor. La mayoría de los cánceres de mama en los hombres tienen estos receptores. La terapia con hormonas habitualmente se recomienda para pacientes varones con cáncer de mama, pero puede tener muchos efectos secundarios, como sofocos e impotencia (la incapacidad de lograr una erección adecuada para mantener relaciones sexuales).

Metástasis a distancia

El tratamiento de los hombres con metástasis a distancia (cáncer que se diseminó hacia otras partes del cuerpo) puede ser terapia con hormonas, quimioterapia o ambas. La terapia con hormonas puede incluir los siguientes procedimientos:

Los tratamientos hormonales se pueden emplear en secuencia (uno después del otro). Se pueden utilizar regímenes de quimioterapia estándar si la terapia con hormonas no es eficaz. Los hombres habitualmente responden a la terapia de la misma manera que las mujeres con cáncer de mama.

Opciones de tratamiento para el cáncer de mama masculino recidivante

Para los hombres con la enfermedad que recidiva localmente (cáncer que volvió a un área limitada después del tratamiento), el tratamiento habitual consiste en uno de los siguientes procedimientos:

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